miércoles, 20 de febrero de 2008

Nuevo tipo climático para el Norte de Chile





















Acaba de aparecer en el Journal "Atmospheric Research", Vol. 87, (2008) 312-323 un artículo sobre el clima típico del sector húmedo costero de la zona elevada del acantilado costero, en el Desierto de Atacama (Primera Región, Chile) . Los autores (P. Cereceda, H. Larrain, P. Osses, M. Farías e I. Egaña) proponen, sobre la base de más de 30 años de experiencia en el estudio de las neblinas rasantes, un nuevo tipo climático para la costa Norte de Chile, agregando este tipo a la antigua tipología climática propuesta por Köppen. En efecto, el análisis comparativo de los diversos factores climáticos (temperatura, velocidad de vientos, humedad relativa del aire, etc.) ha obligado a refinar la tipología citada, por la gran diferencia observable entre el clima a nivel del mar (terraza marina) y el propio de los altos de la Cordillera de la Costa (650 m- 1.000 m).

Este tipo climático, cuya descripción detallada se presenta aquí, se hace especialmente visible en las zonas que han sido denominadas "oasis de niebla" (Fogoases), o "Nebeloasen" de los geógrafos alemanes. En la costa norte chilena (de Arica al sur de la Región de Antofagasta) se encuentran no menos de 10-15 de estos oasis, con diversos tipos de cubierta vegetacional, fauna y flora particular, dotadas de fuerte endemismo.