viernes, 18 de septiembre de 2015

Insólita floración en la quebrada de La Chimba, Antofagasta: "desierto florido" en el trópico de Capricornio.

                        
Fig. 1.  Un desierto irreconocible. Antes de las lluvias caídas en Junio y  Agosto 2015, aquí no se veía planta alguna, solo rocas y arenas. Era desierto absoluto.

Si Ud.  vive o ha vivido  en la zona costera de Antofagasta,  se sorprenderá por las vistas que le presentamos aquí, porque parecen tomadas en otra región del país y no en este implacable desierto costero.

                   
Fig. 2.   Ladera  en la quebrada de La Chimba, Antofagasta. Soberbio espectáculo que ofrecía  esta reserva natural  luego de las intensas lluvias del 8 y 9 de Agosto, recién pasado. La especie aquí representada es una variedad de Nolana sp. Las lluvias precedentes en la misma comarca   (caídas en Abril  2015)  permitieron el espléndido desarrollo de millones de plantas (como es observable aquí),  las que a su vez, dejaron tras de sí innúmeras semillas, las  que ahora volvieron a brotar en forma impresionante (imágenes tomada hacia el 2 de junio  2015  por Mauricio González).

"Desierto florido"  en la costa del desierto más árido del planeta.

De tanto en tanto, nuestro desierto costero  nortino se viste de flores y aromas. El espectáculo es simplemente soberbio.  En medio de rocas  y arenas  casi siempre yermas y estériles, donde apenas  persisten dificultosamente  los líquenes, surge repentinamente, vibrante e impetuosa, la vida vegetal, cubriendo con un  frágil manto extensas superficies. ¿Cómo se explica este cambio repentino?.   Cuál es su causa, su origen?.  Es lo que pretendemos  mostrar aquí  a través de  textos e imágenes.

Un diluvio en Antofagasta.

Entre los días  8 y 9 de Agosto de este año 2015, llovió intensamente  en toda  la costa norte chilena, desde  La Serena hasta Arica.  Solo en  el área de Antofagasta, cayó durante estos dos días de Agosto, un total de 20 mm de agua de lluvia. Si tenemos en cuenta que la precipitación media para la zona de Antofagasta, según datos de la Dirección Meteorológica de Chile, es de alrededor de 0.7 mm  al año, bien se puede imaginar  lo que representa este verdadero "diluvio" en  "el desierto más árido de la tierra" (Weischet, 1966). Según testigos presenciales,  a ratos "llovió a cántaros", en Antofagasta, como en el sur (Mauricio González,  informe personal  Septiembre 2015).

"Llovía a cántaros".

Las lluvias en la costa de nuestro desierto, máxime cuando se trata de episodios provocados por el fenómeno de "El Niño" (ENSO, en inglés), generalmente son copiosas,  repentinas y suelen provocar  aluviones  muy destructivos al alcanzar la línea de base  y los conos de  deyección  de las quebradas  de la Cordillera de la Costa. Esto ocurre tanto en Chile como en el Perú.   Justamente, allí, en la terraza litoral,  es donde se asientan hoy  casi todas las ciudades costeras del Norte de Chile, en ese estrecho segmento de territorio situado entre el mar y los cerros costeros. el peligro de  aluviones es evidente.

Un recuerdo del pasado reciente: el aluvión de Junio 1991.

Este fenómeno no es una novedad.  Ha ocurrido de tanto en tanto y, generalmente con motivo de la presencia   (y descarga)  del fenómeno climático de "El Niño" en nuestras costas. En efecto, fuimos personalmente testigos, en el sector de la COVIEFI de Antofagasta, de las lluvias de los días 17 y 18 de Junio del año 1991, cuando cayeron sobre la ciudad  42 mm. de agua  en menos de  48 horas. Las seis o siete quebradas que confluyen directamente desde los cerros hacia la ciudad, recogieron el agua de las pequeñas cuencas de las estribaciones de la cordillera de la costa, desde alturas cercanas a los 900 m., y se precipitaron en forma de avalancha sobre la ciudad. Muy cerca de nuestra casa, situada en la calle Santa Marta,  bajaba la quebrada llamada de "Carrizo" o "La Negra". Aquel día, en la madrugada, un impetuoso torrente de aguas turbias se precipitó  por su cauce,  habitualmente seco, destruyendo y arrastrando impetuosamente todo a su paso.  Fueron más de tres horas de lluvia ininterrumpida, desde la una  hasta las cuatro o cinco de la madrugada. Se calcula que cayó entonces sobre la ciudad misma, alrededor de un millón de metros cúbicos de agua, a lo que se debe agregar otro tanto, por lo menos,  de  aguas caídas y arrastradas por las laderas de los cerros vecinos que van a dar directamente a la  periferia de la ciudad.

Las causas y características de este evento y otros anteriores ocurridos en la misma zona, pueden ser estudiadas en el artículo de los investigadores  Gabriel Vargas, Luc Ortlieb y José Rutland  titulado: "Aluviones históricos en Antofagasta y su relación con eventos El Niño/oscilación del Sur",   Revista Geológica de Chile, Año 2000, vol. 27, 157-176 ( accesible en Internet).

Imágenes elocuentes.

Las imágenes que a continuación  gustosos mostramos  a nuestros  lectores, fueron tomadas  por miembros de  la agrupación "Caminantes del Desierto", entidad  de carácter ecológico de exploradores  nortinos,  con base en la ciudad de Antofagasta que,   en los últimos años, ha realizado una encomiable labor de estudio, colecta y difusión de los especímenes de la flora y fauna regional. Agradecemos en particular a su director, Mauricio González, la autorización que nos ha dado para publicar estas fotos tomadas por su equipo  con motivo de las recientes lluvias.  Puede Ud. consultar, además, y  con mucho provecho su página web:  www.caminantesdeldesierto.cl. donde podrá admirar  imágenes semejantes o mejores.   Se la recomendamos vivamente.

"Los Caminantes del desierto".

Esta notable organización  ecológica,  publicó en abril del año 2012 una obra con imágenes a todo color que se titula:   "Atlas  de la Flora y Fauna de la Cordillera Costera de la Región de Antofagasta".  Su mayor mérito consiste en que sus  miembros  no son  -como uno pudiera imaginar-  avezados biólogos, (botánicos o zoólogos) sino personas comunes  que se interesan   por estudiar y difundir  el conocimiento, el aprecio  y el respeto hacia las formas de la naturaleza que nos rodean. Es ese "afán insaciable de saber"  su  guía y su norte  en sus expediciones y  salidas a terreno, en las que juntos, en simpática camaradería, van compartiendo sus conocimientos.  En este momento, están preparando el Atlas de la zona costera de Tocopilla,  publicación que nos traerá muchas sorpresas.

Descubrimiento de especies raras.

Gracias a ellos, a su espíritu de observación  y  sus hallazgos,  ha sido posible a especialistas universitarios describir especies que no estaban registradas en los manuales especializados de botánicos o zoólogos. Así, han hallado en los últimos años especies nuevas para la ciencia, o  han contribuido de manera muy importante  a  ampliar considerablemente el rango de distribución de  especies vegetales y animales ya conocidos para otras zonas del país. Mérito, en realidad, indiscutible.  Ojalá en todas las ciudades de nuestro país surgieran iniciativas parecidas, cuyo objeto sea dar a conocer  y estudiar la Naturaleza que nos rodea, enseñar a protegerla y cuidarla  y,  a la vez, alertar sobre posibles amenazas  que se ciernen sobre determinados espacios naturales, invadidos por el hombre.            

La quebrada de La Chimba, al Norte de Antofagasta.

Esta pequeña quebrada,de una extensión total de aproximadamente unos  8-10  km  de longitud,  nace en las alturas de la cordillera de la costa y toma rumbo  WSW  hasta rematar en la terraza marina  a unos  250 m sobre el nivel del mar.




Fig. 3.  La desembocadura de la quebrada de La Chimba en la zona próxima  a la  terraza  litoral.  Casi no hay espacio que no esté ocupado por una planta. La gran cantidad de agua caída en pocas horas, ha favorecido el crecimiento  vertiginoso y el enorme tamaño alcanzado por estos especímenes.  Su vida, lamentablemente, es   muy breve.  Cuatro meses después, solo se podrá ver cadáveres  de plantas  resecas, tristes resabios de esta riquísima  floración.

Fig. 4. Se alcanza aquí a divisar algunos ejemplares  de la cactácea Eulychnia iquiquensis  entre  el potente desarrollo de las Nolanáceas y Cristarias que cubren literalmente toda el área.

Fig. 5.  Al contemplar este espectáculo  deslumbrante de flores,  de al menos dos especies de Nolana sp., uno logra  comprender perfectamente bien cómo  se pudo, en un pasado no remoto (entre los años  30 y 40 del pasado siglo),  traer a este sitio y por temporadas, ganado de cabras y ovejas a pastar  por algunas semanas, antes de ser sacrificadas (testimonio explícito de Gerardo Claps Gallo al autor, hacia el año  1963-64).  En los años secos normales (alejados  de la influencia de los años  húmedos de "El  Niño", resultaría incomprensible o absurda tal aseveración, tal es la sequedad y esterilidad que normalmente reina en el lugar.

Fig. 6. En años extraordinariamente lluviosos, como ha sido en la zona de Antofagasta este año 2015, es cuando suelen presentarse a la vista  especies de plantas  raras  o muy escasas, por cuanto todas las semillas  existentes en el suelo brotan, se desarrollan y vuelven a semillar. Ante un imponente espectáculo vegetacional como éste,  se comprende bien, además,  cómo pudo en tiempos antiguos, llegar  aquí a pastar el guanaco (Lama guanicoe) en pequeñas manadas, manteniéndose en el área por varias semanas y tal vez, meses. Y era en estas ocasiones cuando los grupos de pescadores-recolectores  marinos  que conocemos con el nombre genérico de "changos",  acudían al lugar para acecharlo y darle caza.

Pescadores y cazadores.

Ahora, a la vista de este paisaje, podemos también entender por qué nosotros mismos  hallamos varias veces, en los años 1964-65, recorriendo infatigablemente estos cerros costeros, puntas de proyectil, cuchillos  y raspadores hechos de sílex, abandonados in situ como producto de la caza terrestre realizada por estos antiguos habitantes de la costa.  Si no se ha contemplado nunca antes este paisaje floral bellísimo y sobrecogedor, es casi imposible para un arqueólogo comprender a cabalidad el género de vida mixto de los  antiguos cazadores-recolectores de la costa, que combinaban sabiamente la caza marina con la cacería terrestre y la asidua recolección de especies vegetales (hojas, tallos, bulbos) para su alimentación y empleo medicinal.  "Pescadores costeros" les ha llamado siempre  la literatura  especializada, pero,  dada la ocasión de  acceder a productos vegetales  por efecto de eventuales lluvias torrenciales, obviamente ellos se transformaban en recolectores terrestres y  aún en avezados cazadores de guanacos y ciervos.  

Algunas especies  raras, típicas de la quebrada de La Chimba.

Debo a los "Caminantes del desierto" de la ciudad de Antofagasta y, concretamente  a su director don Mauricio González, las imágenes de plantas muy raras y escasas, que Ud. podrá disfrutar a  continuación. Aparecieron   con las lluvias caidas en el mes de  junio 2015 y  nunca antes  fueron  detectadas.

                         
Fig. 7. Esta especie se denomina Ciclospermum laciniatum (DC), Constance.y fue hallada el día 13 de septiembre de este año,  hacia los 600 m de altitud s.n.m.

                          
Fig. 8.  Planta  muy rara y hermosísima, perteneciente a la familia botánica de las Papilionáceas:  Astragalus  dodtii,  que ha sido detectada  en La Chimba  en estas últimas lluvias caídas en el mes de agosto 2015.

                             Ver la foto en el mensaje
Fig. 9.  Extraña planta que al parecer  conjuga  rasgos de  dos géneros: Cistanthe y  Nolana y  que está en vías de clasificación. por los expertos. 
              
                         Ver la foto en el mensaje
Fig. 10.  Esta especie, la misma de la imagen anterior,  posee una robusta raíz  en forma de tubérculo,  como la zanahoria, la que le permite sobrevivir por años, bajo tierra al secarse la porción aérea de la planta.

Comentario eco-antropológico.

1.  En la actualidad, se ha detectado la presencia de   alrededor de 85 especies de plantas en esta reserva natural de la quebrada de La Chimba, y hay aún algunas especies en estudio.

2.  Dada la cantidad  de especies y  el extraordinario número  en que han aparecido en esta ocasión,   podemos fundadamente suponer que  sus semillas poseen cutículas muy duras y resistentes a la pérdida de humedad. Es probable que algunas de ellas solo broten tan solo cuando se presenta una cantidad importante de agua. De algunas especies se sospecha que pueden  esperar hasta  30-40 años, sin brotar, hasta que llega el ansiado chaparrón. 

3. Nadie sabe con total certeza, en realidad,  cuantos años pueden esperar  las semillas de las diversas especies  bajo tierra  hasta encontrar  el momento propicio para eclosionar y brotar. Pero sospechamos que diversas especies tienen  muy diversa capacidad de resistir una prolongada sequía. Aparentemente, las Nolanas poseen una corteza (cutícula) sumamente dura que les permitiría  soportar  prolongados períodos sin lluvia.  No conocemos estudios sobre este interesante tema en nuestro desierto.

4.  Es muy probable que los antiguos habitantes costeros se hayan alimentado de varias de estas especies  (hojas,  raíces, flores), tal  como  se sabe ocurrió con las especies de  Liliáceas o Amarilidáceas  provistas de  bulbo como Zephyra, Leucocoryne o  Fortunatia,  cuyos bulbos secos han sido encontrados en sus yacimientos costeros.

5. Dada  la increíble capacidad de sus semillas   para permanecer en latencia,  a la espera de la lluvia,    no sería nada de raro que  en el futuro siguieran  apareciendo especies "nuevas" para la ciencia, en lugares rara vez  visitados por los científicos o especialistas  o en lugares donde  caen de improviso,  grandes cantidades de lluvia, muy  fuera de lo normal.  Por eso es de alabar  la actividad investigativa de grupos ecológicos o de amantes de la naturaleza que, conscientes de su deber de proteger  y cuidar los ambientes naturales,  toman nota cuidadosa y   fotografían estas especies, dándolas a conocer al mundo científico.  Uno de estos grupos, los "Caminantes del desierto" de la ciudad de Antofagasta,  ha sabido mezclar  el afán de conocer y estudiar el mundo natural, con el entusiasmo por explorar  y recorrer los rincones más recónditos de su región.  Revise Ud. estimado lector, su amena e instructiva página  web  www.caminantesdeldesierto.cl y se sorprenderá. 
 Este benemérito grupo ecológico ya ha  editado un manual de la flora autóctona de la región de Antofagasta y tiene actualmente en preparación otro, dedicado a la flora de Tocopilla. El grupo cuenta con asesoría científica  de expertos de primer nivel.

6. El primer estudio  serio y acucioso de la flora de La Chimba fue realizado  en la Universidad  de Chile, sede de  Antofagasta, como tesis de grado  de biología,  por la profesora Mabel Salgado, en el año 1966.  El trabajo  se denomina. "Estudio preliminar de la flórula de las Quebrada de la Chimba (Provincia de Antofagasta)",  181 páginas.

7.  Esta maravilla de la naturaleza estuvo hace muchos años  bajo una efectiva  protección de la CONAF. Hoy este lugar,  a pesar de haber sido declarado "Reserva  Natural"  en el año 1988, por decreto del Ministerio de Agricultura,  por desgracia,  se encuentra totalmente desprotegido,  más aún, gravemente amenazado por  la existencia muy cercana de  vertederos clandestinos  y de extensos sitios de extracción de ripios y arenas. Aunque está legalmente, en principio, al cuidado de CONAF,  no existe allí  ni guardaparques ni estructura alguna  que  regule y controle  su ingreso.  Pudiendo convertirse en un sitio de gran atracción científica, necesita urgentemente de la preocupación de las autoridades de la CONAF y municipales para evitar su colapso total.  Tampoco ha encontrado un efectivo reconocimiento oficial como "parque natural"   de flora y fauna del desierto costero, con la salvaguarda y  protección pertinente.  Urge salvarlo de la total destrucción. ¡La comunidad antofagastina tiene aquí la palabra! .   



viernes, 11 de septiembre de 2015

El naufragio de una esperanza: Desastre humano en el Mar Mediterráneo.

Ante la tragedia humana instalada hoy en el Mar Mediterráneo, - tragedia que llegó para quedarse por largo tiempo-  no podíamos nosotros permanecer indiferentes.  Ofrecemos, pues,   aquí nuestras reflexiones que nacen de los imperativos de la ciencia de la Antropología y de la religión cristiana, aunadas ambas en una única perspectiva:  tratar de explicar  el hecho, señalar responsables  y  buscar o sugerir caminos hacia una solución duradera.  

Dejemos por un momento de lado  nuestra América andina y sus intrigantes temas culturales para  referirnos a un asunto  escalofriante, "espeluznante" en palabras del Presidente español  Mariano Rajoy, tema que  ha dejado perpleja y meditabunda a la humanidad entera: la actual crisis migratoria en los países del Mediterráneo y sus consecuencias. 

                   
Fig. 1.El niño sirio Aylan  Kurdi, de  tiernos tres años,  cuyo cuerpo exánime encontrado ahogado,  arrojado por el mar,  en una playa de Turquía, ha pasado a ser el símbolo cruel de una tragedia sin parangón en la historia  de los últimos 150 años.  El letrero agregado a la foto auténtica, de la periodista turca reza: literalmente  "la humanidad varada y arrojada por el mar, vergüenza, vergüenza,. vergüenza!" (foto tomada de Internet).

                   
Fig. 2.  El policía turco  que, espantado, lo recogió . "Sé lo que se siente", dijo,  "porque yo también  tengo un hijo de seis años". (foto tomada de Internet).

                      
Fig.3.  El último y conmovedor adiós de su acongojado padre que perdió en el mar Mediterráneo  a su esposa y a sus dos hijos, al hundirse la barcaza en la que intentaba llegar a Grecia con su pequeña familia (foto tomada de Internet).

Fig. 4. El sepelio se realizó en una simple fosa, en la  acosada  ciudad de Kobane, lugar de residencia de la familia.  Kobane es  un bastión fronterizo de resistencia de los kurdos  de Siria contra el implacable movimiento islámico  "EI", (Estado Islámico)   convertido hoy  en un aterrador  flagelo de la región (foto tomada de Internet).

Las dimensiones del movimiento migratorio.

En los últimos años, hemos sido testigos de un movimiento migratorio como nunca antes se vio en la historia de los últimos cien o ciento cincuenta años. Centenas de  miles de personas abandonan  sus países de origen: el Norte de Africa (Libia, Túnez, Marruecos)  o en el Oriente (Pakistán, Afganistán, Siria, Palestina),  para  tratar de llegar a través del mar,  a cualquier costo,  a  Europa, vista como  la región donde  hay seguridad y  trabajo, se vive bien y se respeta la diferencia (étnica, religiosa, social). La Unión Europea es vista  como el símbolo del ideal de lugar donde vivir  y poder educar a su familia. Países como Alemania, Francia, Holanda, Bélgica  o España   son  los puntos ideales de llegada para estos inmigrantes. La lengua de casi todos ellos  es el árabe en sus variados dialectos nacionales  y en su inmensa mayoría, tienen como religión el  Islam.   Huyen despavoridos  del caos político y económico, de la inestabilidad ciudadana, de las razzias étnicas, de la sangrienta e implacable dictadura de "EI" (movimiento islámico extremista que propicia la vuelta al  Califato).  Los menos, huyen  de  la amenaza religiosa, como ciertos  grupos cristianos coptos desplazados de  Siria oriental.

Un viaje sin  retorno.

Se trata aquí de una migración forzada y violenta, producto del estado de beligerancia continua, guerrilla de facciones que se disputan el poder y de la total incertidumbre respecto al futuro.  Destruídas sus casas y enseres por la guerra fratricida interminable  que ya dura décadas,   las familias tratan de huir con lo puesto y pagan sumas siderales a las mafias que les prometen el transporte marítimo hasta  las puertas de  Europa occidental: España, Grecia e Italia, en sus islas más cercanas al litoral africano (Lampedusa, Malta) , o las numerosas islas griegas del Mar Egeo. Es una migración desesperada, casi suicida y sin retorno. Ellos lo saben, pero solo piensan en el porvenir y felicidad de sus hijos para los cuales no quieren   el sufrimiento y el horror que ellos mismos han vivido en las décadas recientes. Arriesgan el todo por el todo ante el incierto y aterrador presente. El cruce del Mediterráneo, en frágiles  embarcaciones, es el único medio para escapar de un continente  sumido en la barbarie de la guerras sin cuartel.

¿Cuántos son?.

Apunto aquí  las cifras impresionantes que nos aporta el analista internacional Raúl Sohr en su artículo: "Europa. la bomba migratoria", aparecido en la revista  "Mensaje", en su número del mes de Septiembre 2015  (Santiago de Chile, Vol. XLIV, Número 642: 9-11).  Artículo iluminador que recomendamos vivamente. 

Copio a Sohr:  "el drama de los refugiados alcanza proporciones gigantescas. En el 2005, según Naciones Unidas, unos 25.000 migrantes se echaron al mar. En 2011, con la guerra civil libia, el número pasó a 61.000. El año pasado (2014)  fueron  130.000. De  enero a agosto de 2015, ya suman  237.000.  Tan solo en el mes de julio arribó a Europa la cifra récord de 70.000.  El gobierno alemán proyectó la llegada de 450.000 refugiados apara este año, pero ahora estima que podrían ser  unos 650.000 o más".

¿Quiénes son  los  responsables?.

Según  el mismo analista Raúl Sohr,  en las últimas  dos décadas han muerto en naufragios en el cruce del Mediterráneo en  frágiles barcazas, no menos de 20.000 personas salidas de Africa. Muchos de ellos son niños.  Los países del Norte de Africa y varios del cercano Oriente han tenido una larga, trágica y  dolorosa historia  social reciente.  Por largo tiempo, a partir de fines del siglo XV,  éstos  fueron colonias de los países europeos   (España, Portugal, Gran Bretaña,  Francia, Italia, Alemania, Bélgica). Africa fue  el continente donde españoles y portugueses  durante al menos tres siglos extraían a viva fuerza sus esclavos, para sustentar su economía agraria, azucarera y algodonera. Estos países fueron muy lentamente recuperando la libertad  y construyendo una precaria estabilidad  como Estados nacionales.
 Ahora bien,  Occidente   veía con ojos de espanto cómo estos países, otrora formados por infinitas tribus regionales,  en continua disputa entre sí,  parecían querer liberarse de su tutela, y afianzarse ahora  como estados nacionales, exigiendo ser tratados de igual a igual por la vieja Europa y sus naciones.

Poco a poco  casi todos, han llegado a formar parte de las Naciones Unidas (salvo Palestina), como estados miembros, de derecho pleno. Como colonias,   fueron salvajemente explotadas en sus recursos naturales o en su apetecida mano de obra esclava, en beneficio de los "civilizados" países de la Europa de los siglos XV al XIX.  

Lenta maduración de los Estados europeos.

Europa  accedió a  formar las identidades nacionales de sus Estados actuales  tras una larga maduración  y  un proceso lento y doloroso. Durante la Edad Media, los príncipes gobernaban sus pequeños feudos regionales o locales. La reunificación italiana terminó  en  1870  y  la alemana, en 1871. La reunificación de los pueblos de España fue muy  anterior a fines del siglo XV,  con el matrimonio de Fernando de Aragón e Isabel de Castilla. El principado islámico de Granada, último bastión africano, cae en su poder  en 1492. Sin embargo, en la península  ibérica Catalunya permanecerá como reino independiente y altivo hasta el año 1714, fecha en que Barcelona cae en poder de los castellanos tras una cruenta y aterradora batalla. Catalunya fue así incorporada a viva fuerza, a la naciente España.  Los catalanes no lo olvidan hasta hoy  y buscan la independencia, pues se consideran muy diferentes de los demás españoles (en lengua, historia, tradiciones  y costumbres). 

Los estados nacionales  en Europa tardaron siglos en  consolidarse como tales.

Lo que pretendemos señalar con esto es que todos los países europeos, sin excepción, tardaron varios siglos en afianzarse y erguirse como Estados modernos unificados  y tardaron, igualmente,  siglos en abandonar las viejas oligarquías y monarquías  para encontrar en la democracia su sistema político ideal, capaz de superar sus diferencias clánicas o regionales y buscar así su desarrollo como naciones modernas.  

Democracias recientes.

La imposición (o adopción, si se prefiere) del sistema democrático en los países de Africa y en el Cercano Oriente es un hecho muy reciente. Príncipes, Reyes, Emperadores o dictadores absolutos  hasta hace muy poco gobernaron con mano de hierro a muchos de esos países. Algunos todavía subsisten hoy.  Recordamos el caso del Emperador Haile Selassie de Etiopía, depuesto recién en  1974. O el del Shah de Irán,  Muhammad Reza Pahlevi, depuesto en 1979.  O la reciente caida y muerte del líder Muammar El-Ghadafi en Libia, por obra de la intervención armada occidental,  liderada por Estados Unidos en el año 2011. En Afganistán y Pakistán, ha ocurrido casi exactamente lo mismo. 

El fracaso de la intervención occidental.

Soviéticos y norteamericanos han intervenido militarmente en esos países, destituyendo y dando muerte a sus autoridades bajo diversos pretextos, pero  sin lograr crear ni consolidar una autoridad reconocida y aceptada por todos, basada en la democracia. Estas potencias de Occidente no lograron estabilizar esos países. A la verdad, después de su intervención, han  quedado más desestabilizados y desintegrados que antes.  "El remedio fue aquí, ciertamente peor que la enfermedad".

Occidente  más bien ha usufructuado hasta hoy sin contrapeso  de sus recursos básicos, máxime del petróleo.  El resultado:   áreas de tensión continua, reaparición violenta de las viejas disputas tribales  étnicas y religiosas, en suma, desgobierno total.  En Libia hoy coexisten dos gobiernos, antagónicos.  Es evidente que  la democracia como sistema político  no ha prendido allí, al menos por  ahora. Europa necesitó varios siglos para aprender y adoptar finalmente este sistema de convivencia llamado democracia.  A las regiones de Asia y Africa, donde  las monarquías hereditarias o las férreas dictaduras han sido la regla  por muchos siglos, Occidente pretende exigir hoy día  el ejercicio de una democracia plena al estilo europeo, en el corto espacio de unas cuantas décadas. Tarea al parecer imposible. 

¿De quién es la culpa?

Tal  como lo señalara recientemente  Vladimir Putin, el líder soviético, -por lo demás responsable directo del sostenimiento en el poder del regimen autoritario sirio actual-,  dondequiera Estados Unidos ha metido mano en Asia,  el resultado final ha sido la anomia,  el caos y el desgobierno.   Si hubo alguna intención limpia en la intervención de la nación americana en Oriente  y Norte de Africa,  -quod est probandum- ésta ha tenido,  de hecho, un  sonado fracaso.

¿Cuál ha sido el resultado?.

El resultado de todas estas intervenciones extranjeras, expoliaciones  y luchas intertribales ha sido el caos social, económico y demográfico en gran parte de la región. No solo no se ha  consolidado la estabilidad y la paz social en la zona, sino que ha surgido,  muy recientemente,   un nuevo ingrediente, haciendo cada vez más sombrío el panorama futuro: la dictadura cruel del proclamado Califato de ISIS", también llamado en España "EI" (Estado Islámico), que  ha echado ya sus raíces en Afganistán, Pakistán, Siria  y aspira a dominar la región entera, entidad político-religiosa que apunta a destruir y borrar  toda la influencia occidental en  nombre de  Alah y su profeta. 

El corolario obligado: la  migración.

Décadas de luchas han producido una  imparable y creciente migración hacia los países de Europa  occidental, vistos como el nuevo "El Dorado". Curiosamente, no emigran o huyen  hacia  Rusia, Rumania, Bulgaria, Grecia  o Hungría, (países de la antigua órbita soviética)  sino  a Europa Occidental. Buscan ingresar, en lo posible, a los países más ricos de la eurozona:  Austria, Alemania, Bélgica, Holanda donde vislumbran tener mejor perspectivas de   tranquilidad  política y seguridad económica.

El futuro incierto.

Europa occidental está siendo "invadida" pacíficamente, de hecho,  por decenas de miles de refugiados. Cada día llegan más y más. Tanto por mar como por tierra,  a través de Turquía, Grecia y Hungría. Algunos se han atrevido a comparar esta situación con la invasión de las hordas de los "bárbaros" del oriente,   aquellas que asolaron el Imperio Romano en los siglos IV y V D.C  y terminaron por arruinarlo y destruirlo desde sus cimientos.  En pocos años,  han  llegado a Europa centenas de miles, los que se agregan a las anteriores decenas de miles de antiguos inmigrantes, llegados como mano de obra (sobre todo a Alemania, Francia, España, Bélgica y Holanda) desde mediados del siglo XX,   provenientes de Turquía, Algeria, Túnez y Marruecos. Se está produciendo de facto -según algunos estudiosos- una suerte de "islamización" de Europa, como ya  lo han señalado voces de alerta en Bélgica, España y Alemania.  La prueba: se construyen mezquitas en todas las grandes ciudades de Europa  y sus fieles oran dirigiéndose a La Meca, su capital religiosa.

Surgimiento de la xenofobia .

Esta incesante y masiva inmigración  africana y asiática ya ha  provocado, como reacción, en varios países de Europa  occidental una creciente y peligrosa xenofobia. Mezquitas y numerosos campos de refugiados de migrantes orientales han sido objeto de ataques incendiarios en varios países.   Se observa en Alemania, en Austria, en Bélgica y aún en países nórdicos como Suecia, un potente resurgimiento de partidos de corte nacista y/o fuertemente nacionalista que quieren poner freno inmediato a esta inmigración sin retorno,  que consideran nefasta y dañina para la perduración de la identidad cultural de sus respectivas repúblicas.

¿Xenofobia o espíritu humanitario?.

Leonardo Boff, connotado teólogo católico,   en un reciente documento publicado  en su página  web,  comenta  sagazmente  a este propósito:

"El grado de civilización y de espíritu humanitario de una sociedad se mide por la forma como ella acoge y convive con los diferentes. Bajo este aspecto, Europa nos ofrece un ejemplo lastimoso que bordea la barbarie. Ella se muestra tan centrada en sí misma y en sus laureles, que le cuesta enormemente acoger y convivir con los diferentes..."  (L. Boff:  en "Boffsemanal": en  www.servicios koinonia.org. /boff/). 

Países acogedores y países  inhumanos.

En Europa, Alemania ha sido al parecer la nación más acogedora de refugiados y Hungría, la menos dispuesta a recibirlos. La canciller de Alemania Angela Merkel, ha sido un ejemplo notable  en medio de tanta barbarie.  Mientras en el Oriente  Turquía y el Líbano han acogido más de dos millones de refugiados, demostrando un notable sentido de humanidad,  Hungría, en el polo opuesto,  ha construido una gigantesca barrera de alambre de púas en su frontera con Serbia, para impedir su ingreso. Tal actitud raya en la barbarie.  ¡Como si Hungría misma, a lo largo de  su historia,  no hubiera sido un ejemplo vivo de crisol de diferentes pueblos, etnias, religiones y ritos!.

Lecciones de una  eco-antropología  cristiana.

Tratemos de  recapitular y saquemos las debidas conclusiones que nos atañen directamente:

1.   Todos los seres humanos somos iguales, hijos de un mismo Padre que está en los cielos.    Todos los hombres somos hermanos,  descendientes de un  mismo tronco del Homo  sapiens.  Las diferencia étnicas, religiosas, lingüísticas o de pigmentación de la piel, son solo expresión de  la notable riqueza  de nuestra humanidad, el polo opuesto a  una unicidad o uniformidad  solo propia de  robots.

2. Todos los seres humanos  tienen derecho a  vivir en paz y tranquilidad. Nadie les puede forzar u obligar  a  permanecer en un país en ruinas, donde ni siquiera se puede dormir por el estruendo de los cañones.  En su desesperación  por sobrevivir a los horrores de la guerra, los migrantes tienen y ejercen su pleno derecho a emigrar, aunque sea violando fronteras,  buscando vivir, buscando mejores horizontes para sus familias.

3.  Ante una catástrofe como la que se está viviendo hoy  en esa parte del mundo, ningún país puede quedar indiferente; ningún país puede cerrar sus fronteras pretextando conservar su  limpieza étnica o su pureza religiosa. Esto huele hoy  a un odiado  y trasnochado nacismo  resurgente, abominable a todas luces para la humanidad actual que se proclama "civilizada".

4. Europa, Estados Unidos y Rusia deben reconocer  su responsabilidad histórica por la forma como trataron a los países africanos o del medio Oriente  por décadas o aún centurias. Si fueron  parte del origen del problema, deben ahora ser parte de su solución.   Y esta solución no está ciertamente en   mantener una estricta vigilancia naval en el Mediterráneo, o devolviendo a los migrantes a sus lugares de origen, o cerrando sus fronteras, sino tratando de fortalecer y robustecer la economía y estabilidad política de  esas naciones,  creando las condiciones para su propio desarrollo interno  y mejorando substancialmente su standard de vida  de modo que sus poblaciones  no se sientan obligadas a escapar.



5.  Occidente debería seriamente pensar en inventar algo así como un nuevo y gigantesco  "Plan Marshall", tal como lo hizo para levantar a la Alemania destruida y devastada por la IIª guerra  mundial. Debe idear sin tardanza un gigantesco plan de ayuda  económica,  social  y educacional a los países perturbados por la guerra en  Asia y Africa, contribuyendo a elevar su nivel de vida de modo significativo.  Ese plan , creemos, le saldría a la larga  mucho más barato que la absorción, reubicación, alimentación y educación de muchos  millones de migrantes,   agravadas  por el fantasma previsible  -aunque abominable- de la xenofobia   que  ya ha abierto sus fauces en Europa occidental para devorar a los afuerinos considerados  como "indeseables". 


6.  De no tomarse medidas radicales  y urgentes,  el problema  crecerá  a un nivel tal que ya no habrá solución,  cuando los migrantes sean millones y desarticulen los sistemas de asistencia, de salud o de educación de los países de Europa, provocando el estallido de la rebelión   interna, la desarticulación  de la Eurozona  o la estampida de  guerras fratricidas. 


7. La mera "repartición" de  grupos de migrantes  entre los  países miembros de la Eurozona -como se intenta poner en práctica hoy día- no es sino una solución provisoria,  de  mero parche.   Hay que ir con urgencia a las raíces del problema que es a la vez  económico, político, social y cultural. Y por añadidura, con profundas raíces históricas que no se debe ni se puede olvidar. 


8.  De este modo,  ojalá, la muerte del pequeño niño-símbolo  sirio Aylan Kurdi, de apenas tres años de edad, llegue a ser  el primer eslabón de una imparable y gigantesca cadena de verdadera y auténtica fraternidad hacia los pueblos oprimidos de Asia y Africa que conduzca eficazmente a su elevación  tanto en el plano económico y social,  como humano y cultural. 


9.  Tal vez en los planes de Dios   esté  en este momento  el que esta   nueva y gigantesca   "diáspora"  de creyentes del Islam  se disemine por Europa obligando a las  antiguas creencias  religiosas forjadoras de Occidente (Catolicismo, Ortodoxia rusa y griega y  Protestantismo, en sus varias formas)  a depurarse, purificarse  y a buscar y explorar juntos puntos de  encuentro espiritual  con el Islam  para  avizorar un futuro más fraterno  y menos confrontacional, en una palabra, más verdaderamente humano para el continente europeo.  Esto se  logrará tan solo mediante un sincero "mea culpa" por los errores cometidos,  y con la aceptación del otro "tal cual es", no  "como yo quisiera que fuese".

 Tal vez  una vez más  en la historia nuestra, "Dios escriba derecho, con líneas torcidas".  Tal vez  sea éste  un capítulo más  escrito por la mano de la providencia divina en la  historia del Viejo Mundo para  hacer resurgir un verdadero Humanismo basado en la fraternidad universal. ¡Tal vez!.